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纣王为何不直接杀了姬昌?是不想还是不敢?

在《封神演义》的故事情节当中,姬昌曾经来到朝歌做了人质,也正是靠着吃掉了伯邑考的肉做成的包子,而获得了重新回到西岐的机会,可以说这才有了后面的封神故事。然而也有很多人发现,如果当初姬昌被杀掉了,后面的这些故事的走向也能就会完全不一样了。但是既然姬昌就在纣王的手里,而且纣王本身也对姬昌不放心,为什么不干脆直接杀了他呢?纣王不杀姬昌是因为不想杀他还是不敢对他动手呢?

1、纣王为何对四大伯侯动手

在《封神演义》中,殷商王朝有四大伯侯,分别是东伯侯姜桓楚、南伯侯鄂崇禹、西伯侯姬昌和北伯侯崇黑虎,其中以西伯侯姬昌和北伯侯崇黑虎名气最大。

四大伯侯国均是相对独立的亡国,无论政治经济还是军事,均不受殷商朝廷掌控,但需要承担举兵勤王的义务,其与殷商朝廷的关系在藩属国与西周诸侯国之间,比藩属国更亲近殷商朝廷,但比西周诸侯国自主权更大。

此外,这四大伯侯国均是大国,每个伯侯国的统治区域内又有两百小国,四大伯侯国的总统治区域,应该超过殷商王朝的半壁江山。

朝廷之下,存在四个如此高度独立的庞然大物,显然已构成殷商王朝极大的不稳定因素。如你所知,削藩或打压地方实力,一直是秦朝以后历代中央王朝的执政主流,秦朝以前的殷商王朝虽不存在削藩,但任何一个雄心勃勃的君主,都绝不会让地方势力威胁朝廷。

因此,西大伯侯国的存在,已经成为纣王的心腹大患,尽管纣王未曾公然流露这种心理。姜王后被害后,纣王在妲己的蛊惑下,曾打算将姜桓楚、姬昌、鄂崇禹、崇侯虎四大伯侯诱骗到朝歌,一举除掉。但纣王想了想,决定先污蔑姜桓楚谋反,并将其杀害。

姜桓楚死后,其子姜文焕悲痛欲绝,举兵造反。这姜文焕骁勇无敌,来势汹汹,一度让纣王寝食难安,可惜他有勇无谋,并未对动摇殷商的统治根基。

当纣王诬陷姜桓楚谋反时,南伯侯鄂崇禹挺身而出,为姜桓楚仗义执言,力辨其没有谋反企图。纣王勃然大怒,乘机将鄂崇禹下狱,后枭首示众。这样一来,殷商四大伯侯,只剩下西伯侯姬昌和北伯侯崇黑虎。

纣王的屠刀最终朝西伯侯姬昌捅去。但众所周知,,西伯侯姬昌并未被纣王杀害,而是全须全尾地回到西岐,这究竟是怎么回事呢?

2、纣王为何没有杀姬昌

很多人认为,西伯侯之所以幸免于难,在于其装傻充愣,消除了纣王的疑心。纣王认为姬昌是个神算子,故而对他颇为忌惮,可是,当纣王把其子伯邑考的肉做成肉饼,送给姬昌吃时,姬昌却浑然不觉,津津有味地吃下肉饼。纣王因此认为姬昌盛名之下其实难副,连自己儿子的肉饼也算不到,故而放他一马(事实上,姬昌早就算出肉饼的真相,只不过为了欺骗纣王,有意吃下肉饼)。

事情的真相真是如此?如果纣王因姬昌不是神算子便放他一马,那么,他又何必杀姜桓楚和鄂崇禹?这两人也不是神算子。而且,西伯侯姬昌素有贤名,西周又是殷商实力最强的伯侯国,姬昌对纣王的危险显然超过姜桓楚和鄂崇禹,纣王到底为何不杀姬昌?

其实,不是纣王不想杀,而是不敢杀。至于其原因,只需了解姬昌的背后,便一目了然。

姬昌的背后,是一个强大的西周,以及西部的翳徒戎、孤竹戎、鬼戎等戎人势力。一旦纣王杀了姬昌,西周势必与殷商为敌。当然,彼时的纣王并不畏惧一个西周,但关键在于,西周集团不可能再为殷商抵抗戎人势力。戎人势力一直是让殷商头疼不已的边患,西周即使不反殷商,只让戎人长驱直入,都必将严重损害殷商的利益。更何况,万一西周气急败坏,与戎人联合,后果不堪设想。

所以,与其杀了西伯侯姬昌,不如留着他继续替朝廷镇守边疆。这正是姬昌吃下肉饼后,费仲等奸臣多次提醒纣王姬昌装傻,纣王仍然释放姬昌的原因。纣王未必不知姬昌装傻,但从姬昌的装傻中,他看到了姬昌的顺从,再加上他不敢杀姬昌,于是只好将其释放。

纣王释放姬昌,也使得北伯侯崇黑虎幸免。纣王起初不是不想杀崇黑虎,也不是不敢杀崇黑虎(崇黑虎早已沦为纣王的佞臣),而是崇黑虎与姬昌是世仇,既然留着姬昌,也索性留着崇黑虎牵制他。