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法媒:专家发现脊椎动物“寿命时钟”

参考消息网12月14日报道 法新社12月12日报道称,一个澳大利亚研究团队说,他们发现了一种“寿命时钟”,能准确估计脊椎动物的最大年龄,而这正是研究现存和已灭绝动物的一个关键变量。

报道称,刊载于英国《自然·研究》杂志的一篇论文称,,科研人员确定了与寿命有关的DNA特定区域——即所谓的CpG位点,然后根据现有的动物年龄数据库进行了核对。

科研人员说:“我们利用252个全基因组以及动物年龄和启动子序列数据库,发现了脊椎动物的一种模式。我们还得出了一个预测寿命的时钟……能准确预测脊椎动物的最大寿命。”

这一科学家团队由澳大利亚联邦科学与工业研究组织的本杰明·梅恩领导。他们说,该研究似乎是“通过遗传标记建立基因预测模型来估算脊椎动物寿命”的首例。研究主要目的是考察“人们了解甚少和已灭绝的物种”。

报道介绍,一个不可避免的问题是,如何将其应用于人类。研究团队说,“寿命时钟估算人类的寿命为38岁”。目前公认的早期智人预期寿命最高可达40岁,寿命时钟的估算与之相符,但这一数值还不到现代人类预期寿命的一半。